WALAUPUN mengakui lawannya berada di kelas tersendiri, pemain profesional negara, Liew Daren berjanji akan memberi saingan sengit apabila bertemu pemain terbaik  dunia, Viktor Axelsen,  pada aksi separuh akhir Kejohanan Badminton Malaysia Masters di sini, esok.

Pemain berusia 31 tahun itu bertekad untuk melakukan kejutan besar meskipun mengakui saingan berdepan dengan pemain nombor  satu dunia dari Denmark itu merupakan  cabaran yang sukar,

“Perlawanan esok pasti sukar buat saya tetapi saya percaya dengan kemampuan saya dan tetap tidak akan memberi laluan mudah kepada Axelsen,” kata Daren selepas menjadi satu-satunya wakil tunggal negara dalam acara perseorangan lelaki yang berjaya melangkah ke separuh akhir.

Pada perlawanan suku akhir di Arena Axiata Bukit Jalil di sini, hari ini, Daren, bekas pemain Persatuan Badminton Malaysia (BAM) itu, mengalahkan pemain Thailand, Suppanyu Avihingsanon 21-18, 21-17 manakala Axelsen pula menewaskan pemain Indonesia, Jonatan Christie 21-15, 19-21, dan 21-12.

Walaupun memiliki kelebihan bermain di gelanggang sendiri dan pernah mengalahkan Axelsen di pentas final Terbuka Perancis pada 2012, Daren berkata rekod lama itu tidak boleh dijadikan ukuran kerana lawannya kini bergelar juara dunia dan berada di kelas tersendiri.

Ini merupakan kali kedua berturut-turut Daren layak ke separuh akhir dalam tempoh dua minggu selepas Thailand Masters di Bangkok, minggu lepas.

“Untuk kejohanan ini, saya memang melakukan persiapan rapi dengan berlatih bersungguh-sungguh...saya  berpuas hati dapat ke separuh akhir,” katanya. –Bernama