BANGKOK - Seramai 45 orang terbunuh dan 494 cedera dalam 451 kemalangan sepanjang sambutan pesta Songkran yang disambut di seluruh Thailand.

Jurucakap Jabatan Pencegahan Bencana dan Mitigasi melaporkan, pesta yang disambut mulai 11 hingga 17 April itu adalah tujuh hari paling merbahaya dalam kalendar negara tersebut.

“Pada empat hari pertama terdapat 1,897 kemalangan jalan raya menyebabkan 218 kematian dan 2,020 orang cedera,” katanya pada laporan Reuters.

Menurutnya, jumlah kematian meningkat lapan kali ganda pada tahun lalu dengan wilayah Nakhon Si Thammarat mencatatkan jumlah kematian tertinggi dengan 71 mangsa.

“Bandar Prachuap Khiri Khan dan Kanchanaburi pula mencatat masing-masing dengan 11 kes kematian. Punca utama kemalangan disebabkan pemandu mabuk dan memandu secara melulu. Motosikal dan trak pikap antara penyumbang terbesar dalam kemalangan ini,” katanya.

Beliau berkata, pihaknya akan berbincang dengan kerajaan untuk mengkhususkan satu lokasi khas bagi menyambut pesta itu dan bukannya dilakukan jalan raya seperti diamalkan sekarang.

Pesta Songkran merupakan pesta air disambut seluruh masyarakat Thailand bagi meraikan sambutan Tahun Baru dalam kalendar tradisional mereka.